¡Atención!, estas viendo el archivo de ¡Magufos! que corresponde a las publicaciones anteriores a 2016.
La nueva versión de ¡Magufos! está funcionando aquí: www.magufos.com.

Ciencia Kanija 2.0 (597)

C
Visitar página web/blogCastellano837 entradas

Ciencia Kanija 2.0 es una página web/blog en castellano que ha publicado 837 entradas, siendo la última del día 19/03/2016.

Ahora en español

Ciencia Kanija 2.0 : Percepción social de la Ciencia en España [fuente]


28/04/2015

Fiel a su cita bienal, FECYT (Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología) ha publicado la VII Encuesta de Percepción Social de la Ciencia en España (pdf).

En esta encuesta, realizada desde 2002, se analizan distintos aspectos sobre cómo se percibe la ciencia en España, tabulado por sexo, edades, tamaño de población y comunidad autónoma, lo que nos permite realizar distintos análisis sobre los datos crudos.

Lejos de hacer un análisis exhaustivo de las casi 450 páginas del informe, me limitaré a destacar algunos aspectos que me han llamado la atención sobre los resultados de este año.

Datos iniciales

Lo primero que me ha llamado la atención es el hecho de que Medicina y Salud, y Medio Ambiente y Ecología (entre otros epígrafes) sean considerados como externos a la Ciencia y la Tecnología. Al preguntar sobre este aspecto por twitter a la cuenta de FECYT (@FECYT) me confirman que esto se debe a que en estas áreas existen intereses informativos más allá del ámbito científico. Personalmente creo que esto puede dar un cierto sesgo al resultado de algunas preguntas de la encuesta, pero no pasa de ser un apunte a tener en cuenta.

Un aspecto que llama poderosamente es la respuesta dada cuando se pregunta por el interés en diferentes temas. Valorados de 1 a 5, siendo 5 muy interesado, y 1 nada interesado, Ciencia y Tecnología quedan con un 3,25, lo que quedaría en el grupo de “Algo Interesado”. Un 75% de los encuestados respondieron tener algo, bastante, o mucho interés en los temas de Ciencia y Tecnología, lo cual es ya un dato optimista. Lo llamativo no es esto, que puede parecer un resultado razonable, sino que la Ciencia y la Tecnología quedan por encima de los Deportes (3,22), la Política (2,81) o el “famoseo” (2,00). ¿En serio se corresponde esto con lo que vemos cada día en nuestro entorno?

Atención divulgadores

[...]

Ciencia Kanija 2.0 : #DefensorRTVEDimisión [fuente]


02/02/2015

Actualización 03/02/2015: Hemos abierto la recogida de firmas en el siguiente enlace https://www.change.org/p/radio-televisi%C3%B3n-espa%C3%B1ola-rtve-dejen-de-promocionar-pseudociencias-contra-la-salud-p%C3%BAblica para solicitar la dimisión del Defensor del Espectador, así como que no se siga promocionando pseudociencia en un espacio público como es RTVE. Gracias por las adhesiones y la difusión.

– ¿Tiene usted hora?

– Manzanas traigo.

Con este diálogo de besugos podemos resumir el intercambio que se ha mantenido en los últimos días entre el grupo de espectadores que denunciaron la continua promoción pseudocientífica en el programa “Saber Vivir” de RTVE, y el Defensor del Espectador, el señor Ángel Nodal.

#DefensorRTVEDimisión

La secuencia es la siguiente:

  • Se pone una queja sobre pseudociencia en general en el programa Saber Vivir, promovida desde la página web ¿Qué mal puede hacer?
  • Se responde a una queja sobre homeopatía.
  • Envío una queja sobre la respuesta dada.
  • Me dicen que me calle la boca, que la respuesta es buena.

Tras el post publicado ayer en Ciencia Kanija, decidí enviar una queja formal a través del formulario que para ello habilita la web de RTVE, con el siguiente texto:

Mi queja está referida a la “respuesta” dada por el programa “RTVE responde” ante la queja interpuesta sobre el programa Saber Vivir y su continua promoción de pseudociencia. Para ver todos los detalles de mi queja, pueden visitar http://www.cienciakanija.com/2015/02/01/rtve-promueve-la-pseudociencia/

Nueve minutos más tarde obtengo la siguiente respuesta por parte del señor Nodal:

Apreciado comunicante.
La respuesta de Pilar León se ajusta a la realidad. Es[...]

Ciencia Kanija 2.0 : RTVE promueve la pseudociencia [fuente]


01/02/2015

La promoción de pseudoterapias y estafas varias en la televisión nacional es un hecho tan lamentable como extendido. Sin embargo, en ciertas ocasiones resulta tan flagrante y reiterativo que exige una movilización.

Esto es lo que pensaron los amigos de ¿Qué mal puede hacer? cuando, día tras días, veían como desde el programa “Saber Vivir“, integrado en Las Mañanas de La 1, la televisión pública nacional, se promovían terapias sin contrastado valor terapéutico.

qmph-sello-medio-promotor-pseudociencias-RTVE

Ante tal esperpento televisivo, decidieron enviar una queja formal al Defensor del Espectador, recabando firmas y adhesiones a su queja, tal como puede verse en su blog.

La queja, firmada por 549 personas y 17 colectivos, fue enviada al Defensor del Espectador, quien se comprometió a dar una respuesta en las ondas en la tarde de ayer.

El resultado no pudo ser más insatisfactorio, y hasta ofensivo, diría yo.

No se hizo mención explícita a la queja interpuesta, sino que, en lugar de esto, respondieron a la queja de otro televidente, Javier Prieto, acotada exclusivamente a la homeopatía.

Resulta evidente la manipulación y falta de respeto que mantiene el espacio “RTVE responde”, ninguneando una queja expuesta por tantas personas y colectivos, limitándose a responder someramente sólo uno de los aspectos, y sin realizar ninguna investigación sobre la materia ni el espacio que lo publicita.

Pueden verlo ustedes mismos en el video adjunto, alrededor del minuto 12:05

RTVE Responde – 31/01/14

Estimada Pilar León:

  • No existe ese supuesto debate que ustedes llevan a la televisión. No, al menos, al nivel cient[...]

Ciencia Kanija 2.0 : Se hallan planetas similares a la Tierra de 11.200 millones de años de antigüedad [fuente]


31/01/2015

El pasado 27 de enero Tiago Campante, investigador en la Universidad de Birmingham, y sus colaboradores, publicaron en la revista The Astrophysical Journal un interesante estudio sobre el descubrimiento de 5 planetas orbitando la estrella Kepler-444. Hoy vamos a analizar un poco este descubrimiento, y su importancia dentro de los campos de la astronomía y la astrobiología.
Sistema Kepler-444

¿Qué es un exoplaneta?

Un exoplaneta, como sabrán los aficionados al mundillo, es un planeta que orbita una estrella distinta al Sol. La búsqueda de exoplanetas es una ciencia relativamente joven; apenas han pasado 20 años desde el descubrimiento de 51 Pegasi b, el primer exoplaneta confirmado y, en este corto periodo de tiempo, ha sido una de las áreas de la astronomía con mayor avance.

Desde entonces, gracias a los avances en las técnicas y tecnologías empleadas, el número de exoplanetas confirmados hasta el momento ha superado el millar, y sigue aumentando constantemente.

El estudio de los exoplanetas no sólo nos permite conocer el origen y evolución de nuestro propio sistema y mejorar nuestros modelos de formación de sistemas planetarios, si no que es de gran interés en el área de la astrobiología, el estudio de posible vida fuera de nuestro planeta.

Tras esta breve disertación, vamos con el descubrimiento que nos ocupa en el artículo.

Kepler-444

Cuando se analiza un nuevo sistema planetario, lo primero es ver dónde se ubica. La estrella alrededor de la que orbitan estos planetas de reciente descubrimiento es Kepler-444, situada en la constelación Lyra, a unos 117 años luz de la Tierra, relativamente cerca en términos astronómicos.

Kepler-444 tiene una antigüedad de unos 11.200 millones de años, casi el triple que nuestro Sol, que se estima que s[...]

Ciencia Kanija 2.0 : Oferta en Ciencia Kanija para suscribirte a National Geographic [fuente]


26/01/2015

Pues sí, en este nuevo arranque de la web estamos tirando la casa por la ventana y, si la semana pasada os ofrecíamos la posibilidad de participar en el sorteo de tres ejemplares de “La física de Star Trek”, (sorteo ya realizado, ¡felicidades a los ganadores!) esta semana os traemos un nuevo regalo.

National Geographic Oferta

Ciencia Kanija ha llegado a un acuerdo con la revista National Geographic para ofrecer un descuento del 40% en la suscripción anual a la revista (24,95€ los 12 ejemplares).

National Geographic, una publicación que creo no merece la pena presentar puesto que es de reconocido prestigio mundial, quiere celebrar sus 125 años en activo con un especial científico. Junto a la suscripción, se recibirán dos especiales, sobre Einstein y Física Cuántica.

Como suscriptor a National Geographic, tus beneficios son:

  • Recibirás en tu domicilio las 12 revistas National Geographic del año sin gastos de envío.
  • Entrarás a formar parte de la National Geographic Society, te convertirás en Miembro de pleno derecho y recibirás un Certificado de Miembro-Suscriptor a tu nombre.
  • Con tu cuota anual, ayudarás a financiar la investigación, exploración y programas de educación de National Geographic Society por todo el mundo.
  • Podrás participar en futuras promociones exclusivas para los suscriptores de National Geographic.
  • Recibirás las 2 ediciones especiales completamente GRATIS, además de disfrutar de un precio especial de suscripción de 24,95€ en lugar de 42€.

Hay que recordar que la oferta es aplicable a nuevos suscriptores y sólo para España peninsular. Quizá a futuro podamos ofrecer [...]

Ciencia Kanija 2.0 : Construye tu propio detector de partículas [fuente]


24/01/2015

Artículo publicado por Sarah Charley el 20 de enero de 2015 en Symmetry Magazine

¡Crea una cámara de niebla y observa partículas fundamentales atravesando tu salón a toda velocidad!

La escala de los detectores que se hallan en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) es casi inabarcable: pesan miles de toneladas, contienen millones de sensores y dan soporte a programas de investigación para una comunidad internacional de miles de científicos.

Pero los detectores de partículas no siempre son tan complejos. De hecho, algunos detectores de partículas son tan simples que puedes fabricarlos (y manejarlos) en tu propia casa.

La cámara de niebla de difusión sensible continua es uno de esos detectores. Desarrollada originalmente en la Universidad de California, en  Berkeley, en 1938, este tipo de detector usa alcohol evaporado para crear una “niebla” que es extremadamente sensible al paso de las partículas.

Los rayos cósmicos son partículas procedentes del espacio que impactan constantemente contra la Tierra. Cuando golpean la atmósfera terrestre, liberan una lluvia de partículas menos masivas, las cuales caen invisiblemente sobre nosotros.

Cuando un rayo cósmico atraviesa la niebla, crea un rastro fantasmal de esas partículas que es visible al ojo desnudo.

Construir una cámara de niebla es fácil, y apenas requiere unos pocos y simples materiales y pasos:

Materiales:

  • Un recipiente grande de plástico transparente o cristal (como un acuario) con una tapa sólida (de plástico o metal).
  • Fieltro
  • Alcohol isopropílico (al 90% o más. Puedes encontrarlo en una farmacia, o encargarlo a una compañía de suministros químicos. Ponte gafas de seguridad cuando manipules el alcohol).
  • Hielo seco (dióxido de carbono congelado. A menudo se usa en las lonjas o verdulerías para mantener los productos fríos.

Ciencia Kanija 2.0 : De cometas y Lovejoy [fuente]


21/01/2015

Parece adecuado iniciar esta nueva etapa de Ciencia Kanija con un artículo sobre una de las ciencias que más se han tratado en este rincón de Internet: la astronomía.

La astronomía es una ciencia maravillosa. No necesitas ningún conocimiento ni accesorio para disfrutarla, más allá de tus ojos y una noche despejada. Y qué duda cabe que, durante este inicio de año 2015, uno de los eventos astronómicos más relevantes está siendo el paso del cometa Lovejoy cerca del Sol.

Este cometa está pasando ahora por su máximo de brillo, y es apreciable a simple vista desde el hemisferio norte de la Tierra cerca de la constelación de Aries, dando a los observadores la oportunidad de disfrutar de un magnífico espectáculo. En su camino hacia el Sol, realizará su acercamiento máximo (perihelio) el próximo 30 de enero de 2015, alejándose, a partir de entonces, hacia los confines del Sistema Solar.

¿Qué es un cometa?

Empecemos por el principio. A grandes rasgos, podríamos definir un cometa como una bola de nieve sucia. Los cometas son cuerpos celestes formados durante la época en la que se creó el Sistema Solar, hace unos 4600 millones de años. La mayor parte del material que formaba la nube de polvo y gas que dio origen a nuestro sistema se acumuló en los cuerpos principales, el Sol y los planetas, mientras que algunos restos de la zona más exterior, allí donde la lejanía al Sol permitía la formación de hielo, se acumularon formando pequeños bloques de material, dando lugar a los cometas.

Dependiendo de dónde se formaron, los cometas pueden dividirse en dos grupos:

  • Los cometas que se formaron en el Cinturón de Kuiper, una zona de cuerpos helados más allá de la órbita de Neptuno. Sus órbitas suelen ser de periodo corto, oscilando entre unos pocos y unos centenares de[...]

Ciencia Kanija 2.0 : Ciencia Kanija: El Retorno [fuente]


19/01/2015

15 meses han pasado desde la última publicación en este sitio web, que muchos, incluso yo, daban por muerto. Sin embargo, en uno de esos giros dramáticos que dan a veces los guiones, el protagonista vuelve para una nueva secuela.

Durante estos 15 meses, he tenido mucho tiempo para todo. Para hastiarme de Ciencia Kanija, de la divulgación, de la ciencia. Para llegar a ese punto de decir, “hasta aquí hemos llegado” y alejarme de todo ese mundillo en el que estuve inmerso durante una década. Para pensar, para dedicarme a mí y a los míos y para, principalmente gracias a ellos, a mi familia y amigos, tener ganas de volver a esta actividad que tantas alegrías y buenos ratos me ha dado.

En este tiempo de reflexión, me he dado cuenta de que había dos problemas con Ciencia Kanija. El primero es la imposibilidad de mantener la web de la forma que yo quería. Hace casi 8 años este proyecto nació como un portal de noticias donde estar al tanto de la actualidad científica, y eso suponía leer y publicar mucho contenido, un tiempo del que no dispongo.

Por otra parte está el aspecto de que yo ya no quería hacer ese tipo de web. Inicialmente, Ciencia Kanija era “la web que yo hubiese querido leer”. Hace una década el contenido de divulgación científica en español era escaso, y encontrar información actual y de calidad en nuestro idioma se hacía complicado. Sin embargo, afortunadamente, eso ha cambiado mucho. Actualmente hay muchos proyectos de divulgación, institucionales y personales, que nutren de maravilloso contenido a todos aquellos que quieran estar al tanto de lo que se mueve en la escena científica mundial. Empezaba a ver que lo que yo podía aportar a la blogosfera era poco, y me suponía mucho esfuerzo, aunque quizá los habituales del sitio no estéis de acuerdo con esa percepción de poca aportación.

¿Ahora en español?

Ciencia Kanija 2.0 : Prueba de feed [fuente]


18/01/2015

Esto es una prueba.

Ciencia Kanija 2.0 : La sonda Cassini encuentra en el espacio un componente utilizado para fabricar plástico de uso doméstico [fuente]


16/10/2013

Artículo publicado el 30 de septiembre de 2013 en JPL

La sonda Cassini de la NASA ha encontrado propileno, un compuesto químico usado en la fabricación de envases para almacenar comida, guardabarros de coches y otros productos de consumo, en Titán, una de las lunas de Saturno.

Esta es la primera vez que se detecta este componente en una luna o planeta distinto de la Tierra.  El espectrómetro de infrarrojos compuesto (CIRS) de la Cassini, identificó una pequeña cantidad de propileno en la baja atmósfera de Titán. Este instrumento mide la luz infrarroja, o cantidad de radiación térmica, emitidos por Saturno y sus lunas, de la misma manera que nuestras manos sienten el calor de un fuego.

Titan's Halo

Titán Crédito: Val Klavans


El propileno es la primera molécula descubierta en Titán utilizando el CIRS. Aislando la misma señal a diferentes alturas dentro de la baja atmósfera, los investigadores identificaron el compuesto químico con un intervalo de confianza significativo. Los detalles se publican en la edición del 30 de septiembre de la revista Astrophysical Journal Letters.

“Este compuesto químico forma parte de nuestra vida diaria, unido secuencialmente en largas cadenas que conforman un plástico llamado polipropileno”, afirma Conor Nixon, científico planetario del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, en Greenbelt (Maryland) y autor principal del artículo. “Ese envase que encontramos en el supermercado con el código de reciclaje nº 5 en el fondo, eso es polipropileno”.

El CIRS puede identificar cualquier gas que se caliente en las capas bajas de la atmósfera a partir de su huella particular de temperatura. Lo difícil es aislar esta señal de las señales del resto de gases que hay alrededor.

La detección de este compuesto químico da respuesta a uno de [...]

Ciencia Kanija 2.0 : Herschel ayuda a detectar señales esquivas del universo primigenio [fuente]


07/10/2013

Artículo publicado el 2 de octubre de 2013 en ESA

Gracias al observatorio espacial Herschel de la ESA y a un telescopio de la Antártida, un equipo de astrónomos ha detectado por primera vez una tenue distorsión en la radiación fósil del Big Bang que allana el camino para desvelar los primeros instantes de existencia del Universo.

Esta esquiva señal está relacionada con la distorsión que sufrió la primera luz del Universo en su viaje hacia la Tierra, debida a la influencia de los cúmulos de galaxias y de la materia oscura, una sustancia invisible que sólo se puede detectar de forma indirecta a través de sus perturbaciones gravitatorias.

La luz del Big Bang por Herschel

La luz del Big Bang por Herschel Crédito: ESA


Este descubrimiento prepara el camino para detectar las ondas gravitatorias generadas durante la fase de rápida ‘inflación’ del Universo, en lo que ya está trabajando la misión Planck de la ESA.

La radiación fósil del Big Bang – la Radiación Cósmica de Microondas o CMB, por sus siglas en inglés – quedó grabada en el firmamento cuando el Universo tenía apenas 380 000 años. Hoy en día, 13 800 millones de años más tarde, se puede detectar como una señal electromagnética a una temperatura de apenas 2,7 grados por encima del cero absoluto, esparcida por todo el cielo.

Las pequeñas variaciones de la temperatura de esta señal – del orden de unas pocas décimas de millonésima de grado – desvelan fluctuaciones en la densidad del Universo primigenio, las semillas de las estrellas y de las galaxias que vemos hoy en día. La misión Planck de la ESA presentó el mapa más detallado hasta la fecha de estas variaciones de temperatura el pasado mes de marzo.

Sin embargo, la señal CMB contiene mucha más información. Una pequeña fracción de esta radiación está polarizad[...]

Ciencia Kanija 2.0 : Descubierto el eslabón perdido de la evolución de los púlsares [fuente]


02/10/2013

Artículo publicado el 26 de septiembre de 2013 en ESA

Gracias a los observatorios espaciales Integral y XMM-Newton de la ESA, un equipo de astrónomos ha detectado un ‘púlsar milisegundo’ en una fase crítica de su evolución, cuando pasa de emitir pulsos de rayos X a emitir ondas de radio.

Los púlsares son estrellas de neutrones magnetizadas, los núcleos muertos de estrellas masivas que explotaron como supernova cuando agotaron su combustible. Giran a gran velocidad, emitiendo pulsos de radiación electromagnética cientos de veces por segundo, como si se tratase de un faro. El análisis de estos pulsos revela que su periodo de rotación puede ser de tan sólo unos pocos milisegundos.

Pulsar de rayos-X

Púlsar de rayos X


Los púlsares se clasifican en función de cómo generan estas emisiones. Los púlsares de radio obtienen su energía de la rotación de su campo magnético, mientras que los púlsares de rayos X se alimentan de un disco de acreción formado por la materia que arrancan de una estrella compañera.

Las teorías actuales sugieren que las estrellas de neutrones aceleran su rotación a medida que acumulan la masa procedente de su estrella compañera en su disco de acreción. Cuando el material del disco cae hacia la estrella, se calienta y emite rayos X.

Tras varios miles de millones de años, la velocidad de acreción disminuye y los púlsares se encienden de nuevo, pero esta vez emitiendo ondas de radio.

Los astrónomos piensan que existe una fase intermedia en la que las estrellas de neutrones oscilan entre estos dos estados, pero hasta ahora no se habían encontrado pruebas directas y concluyentes que respaldasen esta teoría.

Gracias al trabajo conjunto de los observatorios espaciales Integral y XMM-Newton de la ESA, combinado con las observaciones posteriores de los satélites Swif[...]

Ciencia Kanija 2.0 : ¿Cómo es el asteroide que más se ha acercado a la Tierra? [fuente]


01/10/2013

Artículo publicado el 27 de septiembre de 2013 en IAC

El pasado 15 de febrero de 2013, astrónomos de todo el mundo dirigieron sus telescopios al asteroide 2012 DA14. El objeto pasó a unos 27 700 kilómetros de la superficie de la Tierra, una distancia incluso menor que la de los satélites geoestacionarios, que orbitan a unos 35 800 kilómetros de la superficie terrestre. Éste ha sido el tránsito más cercano de un asteroide desde que se estudian las órbitas de estos objetos y se pudo predecir con tiempo.

La corta distancia de este acercamiento, que hacía que el asteroide se volviera lo suficientemente brillante como para ser estudiado con detalle desde telescopios terrestres, convirtió el paso de 2012 DA14 en una oportunidad única para aprender sobre estos pequeños objetos. Para hacerse una idea, si la Tierra fuera una pelota de tenis y la Luna una canica situada a dos metros de distancia, el asteroide habría pasado a tan solo 14 centímetros de la Tierra.

2012_DA14

2012 DA14


Un equipo internacional, liderado por astrofísicos españoles, ha publicado los resultados del trabajo de observación y caracterización de 2012 DA14 en la revista Astronomy and Astrophysics. El principal objetivo de este trabajo ha sido obtener nuevos y valiosos datos para comprender mejor sus propiedades físicas, así como para evaluar los efectos del acercamiento.

De acuerdo con uno de los autores del trabajo, Javier Licandro, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y experto en asteroides: “Las aproximaciones cercanas de los asteroides a la Tierra nos dan una oportunidad única de estudiar estos objetos con gran detalle, lo que es fundamental para entender su composición y su estructura. Si consideramos que estos objetos pueden colisionar con la Tierra, este conocimiento resulta urgente para desarrollar mecanismos[...]

Ciencia Kanija 2.0 : Los científicos expanden la búsqueda de materia oscura ligera [fuente]


30/09/2013

Artículo publicado por Sarah Witman el 20 de septiembre de 2013 en Symmetry Magazine

Los físicos del experimento CDMS han desarrollado una forma mejor de buscar una partícula que, de existir, revolucionaría nuestras ideas sobre la materia oscura.

Tras ver posibles pistas de una materia oscura sorprendentemente ligera a principios de año, los científicos de Cryogenic Dark Matter Search (CDMS) han encontrado una forma de mejorar la búsqueda de tales partículas.

Detectores CDMS

Detectores de CDMS


El descubrimiento de partículas de materia oscura de masa baja podría decirnos que la materia oscura es más compleja de lo que se pensaba originalmente.

Los físicos diseñaron CDMS para buscar partículas de materia oscura pesada, el tipo predicho por la popular teoría de la supersimetría. La supersimetría propone que cada partícula elemental conocida – el quark, el leptón, etc. – tiene una partícula compañera masiva. Tal partícula compañera podría ser lo que conocemos como materia oscura.

Sin embargo, una teoría distinta, actualmente en auge, predice la existencia de partículas de materia oscura ligera que es miembro de una familia de partículas del “sector oscuro”.

“No sabemos; podría haber partículas de materia oscura ligera y pesada”, dice el físico Dan Bauer, director de proyecto y operaciones de CDMS y jefe del grupo CDMS del Fermilab. “Esta es una de las cosas que han estado interesando en los últimos años, darnos cuenta de que la materia oscura podría ser tan compleja como la materia normal”.

El experimento CDMS busca partículas de materia oscura usando un detector lleno de germanio y cristales de silicio enfriado a una temperatura muy baja, unos -273 grados Celsius. Los átomos de los cristales enfriados permanecen muy quietos, haciendo que sea más fácil observ[...]

Ciencia Kanija 2.0 : Comprendiendo una nueva forma de magnetismo [fuente]


29/09/2013

Artículo publicado por David L. Chandler el 23 de septiembre de 2013 en MIT News

Los investigadores usan pulsos láser de baja frecuencia para estudiar las propiedades de un nuevo tipo de magnetismo fluctuante, conocido como estado de líquido de espín.

Usando pulsos láser de baja frecuencia, un equipo de investigadores ha llevado a cabo las primeras medidas que revelan las características en detalle de un tipo único de magnetismo encontrado en un mineral conocido como herbertsmithita.

Herbertsmithita

Herbertsmithita


En este material, los elementos magnéticos fluctúan constantemente, llevando a un estado exótico de fluido conocido como “líquido de espín cuántico”. Esto se opone al magnetismo convencional que se encuentra en los materiales ferromagnéticos – donde todas las fuerzas se alinean en el mismo sentido, reforzándose entre sí – o antiferromagnéticos, donde los elementos magnéticos se alinean en sentidos opuestos, llevando a una cancelación completa del campo magnético global del material.

Aunque se había observado con anterioridad el estado de líquido de espín en la herbertsmithita, nunca se había realizado un análisis detallado de cómo responden los electrones del material a la luz — una clave para determinar cuál de las distintas teorías sobre el material es la correcta.

Ahora, un equipo del MIT, el Boston College y la Universidad de Harvard han llevado a cabo con éxito estas medidas. Se informa del nuevo análisis en un artículo de la revista Physical Review Letters, siendo coautores Nuh Gedik, Profesor Asociado de Física en el MIT, el estudiante graduado Daniel Pilon, el posdoctorado Chun Hung Lui y cuatro coautores más.

Sus medidas, usando pulsos láser que duraban una billonésima de segundo, revelan una firma en la conductividad óptica del estado de líquido [...]

Ciencia Kanija 2.0 : La Luna es 100 millones de años más joven de lo que se pensaba [fuente]


28/09/2013

Artículo publicado por Mike Wall el 23 de septiembre de 2013 en SPACE.com

La Luna es un poco más joven de lo que los científicos creían, según sugiere una nueva investigación.

La teoría principal sobre cómo se formó la Luna, sostiene que se creó cuando un misterioso planeta – uno del tamaño de Marte o aún mayor – impactó contra la Tierra hace unos 4560 millones de años, justo tras la formación del Sistema Solar. Pero uno nuevos análisis de rocas lunares sugieren que la Luna, que se fusionó a partir de los escombros lanzados al espacio por este monstruoso impacto, realmente tiene entre 4400 y 4500 millones de años.

Moon

Luna


El hallazgo, que haría que la Luna fuese 100 millones de años más joven de lo que anteriormente se  pensaba, podría también cambiar la comprensión de los científicos sobre la Tierra joven, además de su satélite, dicen los investigadores.

“Hay varias implicaciones importantes en esta formación tardía de la Luna que aún no se han desarrollado”, dice Richard Carlson, de la Institución Carnegie para la Ciencia en Washington, D.C., en un comunicado.

“Por ejemplo, si la Tierra ya se hubiese diferenciado antes del gigantesco impacto, ¿dicha colisión habría acabado con la atmósfera primigenia que se formó en esta etapa inicial de la historia terrestre?”, añade Carlson, que presentó sus resultados el lunes 23 de septiembre en Londres en una reunión organizada por la Royal Society llamada “Origin of the Moon (El Origen de la Luna)”

Los científicos conocen la edad del Sistema Solar (4568 millones de años) con bastante exactitud, y pueden fijar los momentos de formación de cuerpos relativamente pequeños, tales como asteroides, también con bastante precisión, estudiando cuándo sufrieron una gran fusión estos objetos – u[...]

Ciencia Kanija 2.0 : Nueva tecnología puede detectar latidos entre los escombros [fuente]


27/09/2013

Artículo publicado el 17 de septiembre de 2013 en JPL

Cuando los desastres naturales, o las catástrofes provocadas por los humanos, derrumban edificios, los equipos de búsqueda y rescate inmediatamente comienzan a buscar víctimas atrapadas bajo los restos. Durante estas misiones, el tiempo es imperativo, y la capacidad para detectar rápidamente víctimas vivas aumenta enormemente las posibilidades de rescate y supervivencia.

El Departamento de Seguridad Nacional (DHS) de la Junta de Ciencia y Tecnología, en Washington, y el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, en Pasadena, California, han desarrollado una nueva tecnología basada en el radar llamada Finding Individuals for Disaster and Emergency Response, o FINDER.

Terremoto en Perú

Terremoto en Perú


FINDER se creó para detectar un latido humano enterrado bajo 9 metros de material demolido, oculto bajo 6 metros de hormigón sólido, y desde una distancia de 30 metros en espacios abiertos.

En los últimos siete meses, DHS y JPL han probado y desarrollado varios prototipos de FINDER. En junio, DHS y los equipos de respuesta inmediata usaron un prototipo para llevar a cabo más de 65 búsquedas de prueba con dos equipos de Búsqueda y Rescate Urbano: la Virginia Task Force 1 del centro de entrenamiento del Departamento de Bomberos del Condado de Fairfax, y la Virginia Task Force 2 en Virginia Beach, Virginia.

“Las pruebas demostraron tener éxito al localizar a un miembro del equipo enterrado bajo 9 metros de una mezcla de hormigón, barras de  acero y gravilla desde una distancia de 9 metros”, dice John Price, director del programa de Ciencia y Tecnología del DHS. “Esta capacidad complementará las actuales herramientas de búsqueda y rescate, tales como perros, dispositivos de escucha y cámaras de video, para detectar la prese[...]

Ciencia Kanija 2.0 : ¿Cuán débil es la fuerza débil? [fuente]


26/09/2013

Artículo publicado por Kelen Tuttle el 18 de septiembre de 2013 en Symmetry Breaking

Usando una nueva técnica, la colaboración Q-weak ha hallado que el valor de la fuerza débil encaja con la teórico – por el momento.

En un análisis inicial de sus datos, la colaboración Q-weak, con sede en el Laboratorio Jefferson en Virginia, ha determinado que el valor de la carga débil encaja con lo predicho por la teoría.

A new picture of atomic nucleus emerges

Núcleo atómico Crédito: Argonne National Laboratory


Aunque la fuerza débil, una de las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza, tiene más fuerza que la gravedad, su nombre se debe a que es efectiva sólo a distancias extremadamente cortas. Si dos partículas están separadas 0,000000000000001 milímetros, sienten la fuerza débil. Más lejos de eso, la fuerza cae en picado.

La fuerza débil es la principal directora tras la desintegración radiactiva, y es la razón por la que brillan las estrellas. Dentro de las estrellas como nuestro Sol, protones y neutrones se fusionan para formar deuterio. Las estrellas liberan el exceso de energía procedente de esta reacción a través de la fuerza débil en forma de calor.

Esta investigación ofrece la primera medida de la carga débil dentro del protón.

Experimentos anteriores habían estudiado la fuerza en partículas más simples, incluyendo el electrón. Al contrario que en el electrón, una partícula puntual, los protones constan de tres partículas más pequeñas, conocidas como quarks, lo que complica el experimento.

Si el valor de la carga débil difiere – incluso una pequeñísima cantidad – de lo esperado, podría ser una prueba de partículas aún por descubrir y que influyen en el resultado. O, tal vez, podría dirigir a los físicos hacia una forma de comprender las fuerzas fundament[...]

Ciencia Kanija 2.0 : El frío brillo de la formación estelar [fuente]


25/09/2013

Artículo publicado el 25 de septiembre de ESO

El nuevo instrumento ArTeMiS se ha instalado con éxito en el telescopio APEX — el Atacama Pathfinder Experiment. APEX es un telescopio de 12 metros de diámetro, situado en el desierto de Atacama, que opera en los rangos milimétrico y submilimétrico — en el espectro electromagnético, las longitudes de onda que se encuentran entre el rango infrarrojo y las ondas de radio — ofreciendo una valiosa herramienta a los astrónomos para observar el universo más de cerca. La nueva cámara ya ha proporcionado una espectacular imagen muy detallada de la Nebulosa de la Pata de Gato.

ArTeMiS es una nueva cámara de amplio campo que trabaja en los rangos milimétrico y submilimétrico y que supone un importante complemento a la batería existente de instrumentos con la que ya cuenta el telescopio APEX, ampliando así la profundidad y los detalles de lo que puede observarse. El conjunto de detectores de nueva generación que incorpora ArTeMIS actúa más como una cámara CCD que la generación anterior de detectores. Esto permitirá que los mapas de amplio campo del cielo puedan hacerse con más rapidez y con mayor número de píxeles.

NGC 6334

NGC 6334 Crédito: ESO


El equipo de puesta a punto (commissioning en inglés) que instaló ArTeMiS tuvo que batallar contra condiciones meteorológicas extremas para completar su tarea. El edificio de control de APEX, en el Llano de Chajnantor, estaba casi enterrado en nieve espesa. Con la ayuda tanto del personal de APEX como de los trabajadores de las instalaciones de soporte a las operaciones de ALMA, el equipo transportó las cajas de ArTeMiS al telescopio a través de un camino improvisado, evitando los ventisqueros de nieve, logrando finalmente instalar el instrumento, maniobrar el criostato hasta dejarlo en la posición correcta y fijarlo a su ub[...]

Ciencia Kanija 2.0 : Nueva afirmación sobre vida alienígena está lejos de ser convincente [fuente]


24/09/2013

Artículo publicado por Mike Wall el 20 de septiembre de 2013 en SPACE.com

Un nuevo estudio que afirma presentar pruebas de vida alienígena ha sido recibido con una saludable dosis de escepticismo por la comunidad científica.

El 31 de julio, un equipo de científicos británicos envió un globo a la estratosfera desde Inglaterra, y allí recopilaron muestras a un rango de alturas entre los 22 y 27 kilómetros. La carga científica del globo retornó a la Tierra portando la pared celular, o frústula, de un alga microscópica conocida como diatomea, según informan los científicos en Journal of Cosmology.

panspermia

Panspermia


Aunque se han hallado bacterias y otras minúsculas formas de vida a grandes alturas en el planeta con anterioridad — las nubes de tormenta, por ejemplo, están repletas de microbios – el reciente descubrimiento tiene, potencialmente, una importancia monumental, dicen los miembros del estudio.

“La mayoría asumirá que estas partículas biológicas deben haber ido a la deriva hasta la estratosfera desde la superficie de la Tierra, pero generalmente se acepta que una partícula del tamaño encontrado no puede elevarse a estas alturas, por ejemplo, 27 kilómetros. La única excepción conocida es mediante una erupción volcánica, y no ha tenido lugar ninguna en los últimos tres años desde la toma de la muestra”, dice el autor, Milton Wainwright, de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido, en un comunicado el jueves 19 de septiembre.

“En ausencia de un mecanismo por el que partículas grandes como esta puedan transportarse a la estratosfera, sólo podemos concluir que las entidades biológicas proceden del espacio”, añade Wainwright. “Nuestra conclusión, por tanto, es que la vida está constantemente llegando a la Tierra desde el espacio, la vida no está restringida[...]