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De Avanzada : Los daños de las 'propiedades curativas' del yagé [fuente]


09/04/2015



El Espectador se hace eco de un estudio según el cual el yagé sirve como antidepresivo.

El diario (que retoma de Nature), advierte que el estudio tiene serios problemas metodológicos. Los dos principales son su pequeña muestra y que no hubo grupo control.

O sea, el estudio usó una muestra que no es estadísticamente significativa (¡sólo seis personas!) y no se pudo determinar que los supuestos efectos fueran diferentes al placebo.

La preparación trae otro problema. En esta ocasión, la receta fue "tallos de B. caapi (ricos en harmina, THH, y harmalina) combinados con hojas lavadas de P. viridis (ricas en DMT), cocidos y concentrados durante varias horas".

Pero el yagé es preparado de manera diferente por cada comunidad y por cada chamán y hasta un mismo chamán puede prepararlo de manera distinta entre tomas; o sea, cualquier posible resultado depende de cómo se preparó esta vez, lo que dificulta encontrar un componente activo. Los beneficios percibidos pudieron venir de la preparación o de la combinación de los ingredientes.

Y queda la distinción entre yagé y componente activo: Incluso si el yagé tuviera componentes para tratar la depresión, eso no significa que toda la droga sea un medicamento o sirva de remedio.

La distinción es importante porque, en el asalto que la Nueva Era ha hecho al sentido común, las iniciativas para estudiar los efectos de estas plantas se ven manchadas por devaneos anticientíficos y tropicales que buscan glorificar las prácticas nativas. Para la muestra, hace un mes, también en El Espectador se promovía el yagé como promesa contra la diabetes con un 'triunfante' párrafo que anunciaba que la 'medicina' tradicional le había dado una lección a la verdadera medicina, lo cual es inducir a error al lector: los promot[...]

ARP-SAPC - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico : Vídeos de la charla "No venimos preparados de fábrica. Experiencias de un docente" [fuente]


09/04/2015

Ya está disponible el vídeo de la última edición de Escéptics al Pub Barcelona. En esta ocasión es Bartolomé Luna quien nos habla de "No venimos preparados de fábrica. Experiencias de un docente", que se celebró el pasado 28 de marzo en el pub "Magín".

El vídeo está dividido en dos partes:

Primera parte: https://youtu.be/QHL7ZoLiopE

Segunda parte: https://youtu.be/oMhoXxi0kng

Más vídeos de Escèptics al Pub en su canal youtube.

Más información sobre los eventos de Escèptics al Pub Barcelona en http://www.esceptics.com/

Fogonazos : Las flores son más "oscuras" cerca del ecuador [fuente]


09/04/2015

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Estudiando la distribución de animales y plantas a lo largo y ancho del planeta, los biólogos han encontrado algunos patrones que se cumplen a rajatabla y que ellos conocen como reglas. Así, por ejemplo, han comprobado que las especies animales tienen mayor tamaño cuanto más es la temperatura media del ambiente en que viven (regla de Bergmann) o que los cuerpos varían en forma y volumen en función del hábitat (regla de Allen). Una de las reglas más interesantes es la que definió el alemán Constantin Lambert Gloger en 1833, cuando observó que las aves que vivían en climas más cálidos tenían las plumas más oscuras que las de climas más fríos. Al comprobar que otros animales seguían la misma distribución, se bautizó el fenómeno como regla de Gloger.

Seguir leyendo en: Por qué las flores son más "oscuras" cerca del ecuador (Next)

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SCIENTIA : Reto Scientia #2 [fuente]


09/04/2015

Tras el desastre del Reto Scientia #1, en el cual ustedes utilizaron rastreras artimañas para averiguar quien se escondía detrás de la fotografía que les mostré, llega al blog el segundo post de esta serie. Con el objetivo de demostrar al universo que el 99.99% de aciertos del primer reto no fue fruto de sus trampas, hoy deben resolver un nuevo enigma. Para ello les voy a enseñar una fotografía en la que se puede ver a una afamada científica.

Las cuatro preguntas que deben responder son:

  • ¿Cuál es el nombre completo de esta investigadora?
  • ¿Qué artículo la llevó a la fama?
  • ¿Para qué se emplea el compuesto químico que la encumbró?
  • ¿A qué universidades se refieren las pistas?

la foto

Para facilitarles la labor les voy a dar “cinco pistas muy científicas” sobre la señora de la fotografía.

  • Nació en Bolivar.
  • La primera universidad a la que perteneció se encuentra en un lugar cuyo nombre coincide con el de la ciudad en donde está ambientada una famosa serie de televisión americana de dibujos animados… y con una tienda de ropa.
  • Aunque su exitoso trabajo lo hizo en un departamento de farmacología, nuestra enigmática protagonista es química…como no podía ser de otra forma.
  • La universidad donde “triunfó” lleva el mismo nombre que el apellido de un actor americano que recibió un Óscar por Training Day.
  • Ningún investigador ha participado en un trabajo que haya sido más citado que el que hizo famosa a esta científica.

Es su turno. Un saludo y, aunque es fácil resolver este reto usando triquiñuelas, no sean tramposos… no tiene sentido.

Jose

Nota: Para que ustedes no se “copien” mantendré sus comentari[...]

Fogonazos : El coche de Google quiere a esquivar a las vacas [fuente]


09/04/2015

Vacas cruzando la carretera

Si el coche sin conductor de Google quiere ser una realidad debe ir más allá de los viajes de demostración de costa a costa por cómodas autopistas. En caso de que la idea se materialice y los coches autónomos circulen algún día por nuestras carreteras deberán afrontar todo tipo de situaciones inesperadas, incluida la aparición de un grupo de vacas que cruzan la carretera.

Seguir leyendo en: Google quiere enseñar a su coche sin conductor a esquivar a las vacas (Next)

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Diario de un ateo : ¿Y ahora quien paga la factura sanitaria de la Semana Santa? [fuente]


09/04/2015

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Ahora que ha terminado esta terrible Semana Santa de sangriento sadomasoquismo católico es hora de una pequeña reflexión.

En un país en donde se ha recortado hasta casi el delito la asistencia sanitaria a millones de personas (desempleados, inmigrantes, etc.), donde jubilados con pensiones de miseria deben elegir entre pagar medicamentos o comer, todo ello debido a una supuesta falta de recursos económicos es momento de preguntarse ¿quién narices va a pagar la factura sanitaria de esos miles de dementes e idiotizados católicos que se ha flagelado, fustigado, empalado, herido y producido todo tipo de terribles mutilaciones hasta el hartazgo durante la interminablemente sadomasoquista Semana Santa católica?

De Avanzada : Distrito avala Bogotá Gospel [fuente]


08/04/2015



Hace un mes el Concejo de Bogotá aprobó Bogotá Gospel.

Ahora, el concierto fue avalado por la administración distrital:

El alcalde Gustavo Petro dio aval al proyecto de acuerdo aprobado por el Concejo con el que se pretende convertir a ese concierto en una práctica artística y cultural.
La concejal-pastora Clara Sandoval disfrazó esta atrocidad de democracia:

La cabildante explicó que Bogotá Gospel es la representación artística de las más de 1.350 bandas que conforman la escena musical local y a su vez, se ha convertido en la plataforma para que muchos artistas internacionales vean a Colombia como una nación de principios, valores y excelencia.
Lo que la cabildante no explicó es que los conciertos también pueden organizarse de manera privada y que para participar en los conciertos de Gospel, las bandas deben ser aprobadas por los pastores de las iglesias dominantes (en otras palabras, que su homofobia, machismo y odio por las libertades individuales sea lo suficientemente intolerante).

Y claro, Sandoval evitó mencionar que Colombia es un Estado laico, por lo que su concierto es inconstitucional — pero no es que yo espere honestidad de los hampones. Sólo alguien que consigue sus objetivos mintiendo y desperdiciando los recursos públicos para promover su superstición podría considerar que esto es un reflejo de valores.

(imagen: Sebastián Ospina)

De Avanzada : No, no tienes una relación personal con Jesús [fuente]


08/04/2015



Entre las cosas más asombrosamente ridículas que dicen los creyentes es que tienen una "relación personal con Jesús" (?).

A ver, no:

1. Incluso si se pudiera probar fuera de toda duda que el personaje de Jesús descrito en la Biblia cristiana estaba basado en un personaje histórico real, esta persona habría muerto hace más de 2.000 años.

2. Sólo hay una manera en que un individuo puede decir que tiene una relación personal con una persona fallecida de manera significativa.

3. La "relación personal" que se tiene con una persona fallecida es fundamentalmente una relación consigo mismo....No se puede tener una relación con un muerto
Cualquier persona que haya perdido a alguien cercano sabe lo que significa tener una relación con una persona fallecida. La "relación" no es una relación en absoluto, sino un recuerdo de la persona y nuestros propios sentimientos sobre ellos. Esta es la única manera en que uno puede pretender tener una relación con una persona muerta de manera significativa.

No es raro para alguien que ha perdido a un ser querido escuchar la voz de la persona o incluso verlos de vez en cuando. Pero esto no es una relación. Esto es simplemente un ejemplo de lo que nuestras mentes pueden hacer. La persona no está "allá afuera", sino en nuestras propias mentes.

Jesús no es diferente. Es natural que los creyentes reporten sentir que están interactuando con Jesús, pero los que no tienen esquizofrenia generalmente reconocen que la interacción se produce a través de sus propias mentes. Esto puede interpretarse como una experiencia espiritual, pero no es exactamente una relación personal con otra persona.

Tu relación personal con Jesús es contigo mismo
La relación que crees tener con Jesús puede ser importante, e i[...]

ARP-SAPC - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico : Convocatoria de «Escépticos en el Pub Madrid» - 25-04-2015 [fuente]


08/04/2015

El evento de Abril se ha tenido que desplazar a fin de mes para evitar el periodo vacacional, pero ya está a la vuelta de la esquina. El próximo evento de Escépticos en el Pub Madrid será el Sábado 25 de Abril de 2015 con la participación de Lucas Sánchez que vuelve de nuevo a visitarnos para hablar sobre un asunto de bastante actualidad: virus y conspiranoia.

Lucas Sánchez (@sonicando) es Bioquímico e investigador del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC donde trabaja en el diseño y desarrollo de vacunas para enfermedades prevalentes en el tercer mundo. Es también autor del blog Sonicando, colabora en diversos medios y hace unos meses publicó su primera novela de ficción: Impostores.

El propio ponente nos describe su charla:

En los últimos años, varias epidemias de nuevos virus emergentes han puesto en jaque la salud de millones de personas alrededor del mundo. Solo basta con ver las cifras de la gran pandemia de VIH o de la reciente epidemia de Ebola para hacernos buena idea del riesgo que representan. Sin embargo, muchas de estas epidemias desatan grandes polémicas debido al papel central que juega la industria farmacéutica y sus relaciones con organizaciones gubernamentales para luchar contra estos peligrosos virus. Puesto que la ciencia y la información rigurosa siempre son buena medicina contra las conspiraciones, examinaremos todo lo que sabemos de estos virus para saber evaluar con más precisión todas estas controversias.

El cartel, confeccionado como siempre últimamente por Daniela Meli (@Mexkeptic) utilizando una imagen propuesta por el ponente, ha vuelto a quedar fantástico:


Cartel Abril 2015

Como siempre, la entrada es libre y gratuita. Les esperamos en el pub The Irish Corner (Arturo Soria, 6) a las 19:30.

ARP-SAPC - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico : Iniciativas sobre la polémica creación de un consultorio de homeopatía en La Matanza de Acentejo [fuente]


08/04/2015

Tras conocerse que el Ayuntamiento de La Matanza de Acentejo pretende abrir un consultorio médico de homeopatía, y tras el aluvión de rechazos que se ha producido en las redes sociales, se han materializado algunas acciones de protesta.

El socio Eparquio Delgado, premio Mario Bohoslavsky, promueve una recogida de firmas a través de la página change.org, pidiendo que no se ponga en marcha dicho consultorio. Puede firmarse aquí:

https://www.change.org/p/ignacio-rodr%C3%ADguez-jorge-alcalde-de-la-matanza-de-acentejo-petici%C3%B3n-al-ayuntamiento-de-la-matanza-de-acentejo-para-que-no-ponga-en-marcha-el-consultorio-social-de-homeopat%C3%ADa

Como dice en su exposición de motivos:

Promover la homeopatía es como promover un consultorio de tarot o de imposición de manos. Las pruebas a favor de la homeopatía son nulas, y los informes que demuestran su ineficacia, decenas. Desde el Informe del Ministerio de Sanidad sobre Terapias Naturales de 2011 donde deja claro que "la homeopatía no ha probado definitivamente su eficacia en ninguna indicación o situación clínica concreta" hasta el último, publicado hace unos días por el Consejo de Investigación Biomédica de Australia, donde se vuelve a constatar que esta supuesta terapia no sirve para tratar nada.

Por su parte, el Aula de Cultura Científica de la Universidad de La Laguna ha escrito una carta de protesta al alcalde, que alude incluso al sonrojo que puede provocar el vocabulario sobre homeopatía

La homeopatía es el mejor ejemplo de que el efecto placebo existe, como consecuencia del particular funcionamiento de nuestro cerebro y de los mecanismos que provocan la autosugestión, pero no existe ningún indicio que demuestre que con unas cantidades infinitesimales de producto (en el mejor de los casos) se puedan obten[...]

Diario de un ateo : El colmo del absurdo: dementes que llaman locos a otros alucinados [fuente]


08/04/2015

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Una de las más llamativas incongruencias de la religión es cuando un individuo alucinado en una particular creencia se permite el lujo de criticar, ironizar o de reírse de la locuras de otra religión.

Pues bien parece que en los muy cristianos EEUU se ha creado una cierta polémica con la muy alucinada iglesia de la Cienciología, absurda religión basada en las dementes invenciones de un escritorzuelo de ciencia ficción de segunda fila. De tal manera que el siempre irónico y mordaz astrofísico Neil DeGrasse ha tenido que declarar en una reciente entrevista:
"Por lo tanto, ¿usted tiene gente que asegura que un hombre con una sotana negra transforma una galleta en el cuerpo de Jesús de manera literal y que va diciendo quelo que sucede en la Iglesia de la Cienciologíaes una locura? Démonos cuenta [de lo que significa] esto."
Pues sí señores, dementes imbéciles se permiten el lujo de acusar de locura a otros tarados mentales  simplemente porque éstos últimos creen en estupideces de hace tan sólo 50 años en lugar de algo inventado hace tres milenios por unos alucinados pastores de cabras de los desiertos judaicos ¡Ver para creer!

De Avanzada : Ateos de Pereira exigen laicismo en Semana 'Santa' [fuente]


07/04/2015



Durante la Semana 'Santa' que acaba de pasar, Caracol Radio le concedió un par de minutos al aire a Alexander Ríos, presidente de la Asociación de Ateos de Pereira, para que sentara la posición de los no-creyentes en estas vacaciones (min. 2:42):



Alexander lleva razón: si Colombia es un Estado laico, ¿por qué se acordona la Catedral y se destinan efectivos de la Policía a proteger estatuas de santos y tomar parte en las procesiones?

Los no-católicos no están pagando sus impuestos para que se desperdicien de esta manera tan atroz... que no es que eso le importe al alcalducho Enrique Vásquez Zuleta.

ARP-SAPC - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico : Carta al Alcalde de La Matanza de Acentejo para pedir la retirada del apoyo municipal al consultorio médico social de homeopatía [fuente]


07/04/2015

Ilmo. Sr. D. Ignacio Rodríguez Jorge

Alcalde-Presidente

Ayuntamiento de La Matanza de Acentejo

Av. Tinguaro, 20

38370 La Matanza de Acentejo

(Santa Cruz de Tenerife)

Pamplona, 7 de abril de 2015

Estimado Señor Alcalde:

Me dirijo a Vd. en nombre de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, una asociación sin ánimo de lucro que promueve el uso de la razón y del pensamiento crítico frente a la credulidad y las afirmaciones pseudocientíficas y paranormales.

La razón de esta carta es pedirle, en nombre de la organización a la que represento, que el ayuntamiento que Vd. preside retire el apoyo al consultorio médico social de homeopatía, anunciado públicamente por la concejala de Sanidad junto a los promotores del proyecto, según se publicó el pasado 20 de marzo en El Día.

Nos preocupa el apoyo institucional y con recursos públicos a una técnica que jamás ha podido demostrar una eficacia terapéutica superior al simple placebo. Hay cierta confusión en torno a la naturaleza de la homeopatía; muchas personas consideran que se trata de una medicina milenaria basada en productos vegetales, cuando en realidad consiste en una técnica desarrollada en el siglo XVIII, antes del descubrimiento de virus y bacterias, y que utiliza elementos ajenos a la farmacopea, diluidos hasta que no queda una sola molécula de ese principio.

Que haya médicos y farmacéuticos que emplean y promocionan la homeopatía es motivo de asombro para quienes conocen los principios en que se basa. Y, si de respaldo profesional se trata,  la inmensa mayoría de los profesionales de la salud se ciñen a principios cient[...]

De Avanzada : Mormones corchados [fuente]


07/04/2015



Los mormones tienen esta molesta noción de misionerismo, de ir e infectar con su superstición a cuanto incauto puedan.

Pues un par de ellos llegaron a la casa de mi amigo Ferney Rodríguez, quien aprovechó para hacerles esta entrevista en dos partes:





La entrevista es imperdible, pues con sólo pedirles evidencias y hacerles preguntas sencillas, los propios mormones van poniendo de manifiesto lo irracional e ilógico de su religión. Incluso cuando se menciona el racismo mormón, que fue política oficial de la iglesia hasta finales de los Setenta, los misioneros se apresuran a negar, y pretender que no saben por qué su iglesia impidió el sacerdocio a los negros por tanto tiempo — ohh, y la disonancia cognitiva sobre el matrimonio igualitario debió dejarles un dolor de cabeza por meses.

Toda la entrevista es un maravilloso ejercicio de escepticismo básico aplicado. Para conocer más sobre Ferney los invito a leer la entrevista que me concedió como parte de la serie de Entrevistas Ateas.

(imagen: Called to Serve via photopin (license))

Magonia : Ateísmo para principiantes [fuente]


07/04/2015

“Ser ateo es bueno”. Así empieza ¡No, por Dios! (Ateísmo para principiantes), libro en el que Mauricio-José Schwarz, autor el blog El Retorno de los Charlatanes, resume décadas de reflexión desde que en su México natal confesó a su familia que no tenía fe. La obra es un canto a la libertad, a romper con […] La entrada Ateísmo para principiantes aparece primero en Magonia.

Puedes seguir leyendo esta entrada en 'Magonia' si pinchas en el título.

ARP-SAPC - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico : Carta al defensor del espectador de RTVE: Mejora del asesoramiento científico en "Para todos la 2" y "La Mañana de la 1" [fuente]


07/04/2015

Sr. D. Ángel Nodal

Defensor del Espectador

Oficina del Defensor de RTVE

Madrid

      Pamplona, 7 de abril de 2015

Estimado Defensor del Espectador:

Contacto con usted en representación de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, asociación sin ánimo de lucro que promueve el uso de la razón y del pensamiento crítico frente a la credulidad y las afirmaciones pseudocientíficas y paranormales.

Quiero trasladarle nuestra preocupación por los mensajes equívocos en relación con la salud que llegan a los espectadores a través de determinados programas de RTVE y que pueden inducir a graves errores a quienes se acercan a la televisión pública como fuente de conocimiento.

Son conocidos los mensajes inapropiados que se difunden en programas de gran audiencia, como La Mañana de la 1, cuya presentadora ha formulado afirmaciones temerarias y carentes de base científica en torno a la calidad de los órganos donados por un delincuente o a las propiedades curativas del aroma del limón. Más allá de las declaraciones de la señora Montero, en ese programa se difunden prácticas que oscilan entre lo dudoso y lo anticientífico, a través de su espacio “Saber Vivir”. Recibimos con frecuencia cartas de queja de personas que ven este programa y no comprenden cómo es posible que la televisión pública actúe de este modo.

Últimamente, hemos recibido comunicaciones alarmadas por otros programas, como Para Todos la 2, donde se entrevistó recientemente a Miguel Jara respecto a su controvertido libro “Vacunas, las justas”.

No deseamos plantearle a usted, como Defensor del E[...]

Fogonazos : Las puertas del tiempo existen y están bajo tu ciudad [fuente]


07/04/2015

_MG_0338_web_2Foto: Javi Álvarez
A finales de noviembre de 2009 el arqueólogo Daniel Pérez Vicente trabajaba en las obras de ampliación del parking de la plaza de las Cortes en Madrid cuando su equipo descubrió algo inesperado. Bajo las baldosas había una estructura circular que parecía ser el antiguo basamento de la estatua de Cervantes. "Limpiamos unos centímetros en la argamasa superficial", relata, "y vimos una piedra rectangular con una argolla de hierro. La piedra era de granito y el resto de la estructura era de piedra caliza, así que llamaba la atención".

Aquel pequeño descubrimiento hizo saltar todas las alarmas y protocolos de actuación de Patrimonio y de la Comunidad de Madrid, cuya técnico se personó en el lugar a las pocas horas. ¿Qué se escondía bajo aquella trampilla en un lugar tan significativo de la capital? ¿Se trataba, quizá, de algún pequeño tesoro enterrado en los tiempos en que se levantó la estatua? A las 11,30 h de la mañana del día siguiente, en presencia de varios restauradores y el arqueólogo de la obra, se procedió a levantar la argolla. "Lo que encontramos fue una caja rectangular de plomo", recuerda Daniel. "Completamente lisa, negra, en muy buen estado. No se sabía lo que había dentro y estaba absolutamente sellada. Aquello no podía ser otra cosa que una cápsula del tiempo".

Seguir leyendo en: Las puertas del tiempo existen y están bajo tu ciudad (Next)

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Diario de un ateo : ¿Podría ser un miembro de las SS el jefe de la policía democrática de Alemania? Pues en España sí [fuente]


07/04/2015

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España es quizás la única democracia avanzada del mundo en donde se permite que delincuentes fascista lleguen al gobierno.

Porque es del todo incompresible e inmoral que el actual director de la Guardia Civil, una de los principales herramientas que tiene el estado español para controlar la delincuencia, esté dirigida por un fascista que se dedicaba en su juventud a perseguir y a apalear trabajadores, sindicalistas y a cualquier ciudadano que se opusiera a la terrible, dictatorial y sanguinaria dictadura franquista del gallego genocida.
Y ahí está ahora, pontificando sobre terrorismo y repartiendo credenciales de demócrata e insultando y persiguiendo inmigrantes y reprimiendo a cualquier ciudadano que haciendo uso de sus derechos constitucionales (a él que narices le importa la democracia cuando añora los viejos tiempos en donde apalizaba a rojos) ose manifestarse por cualquier motivo en la vía pública. Pero esto es España.